LA NÉERLANDAISE VOLANTE QUI S'HABILLE EN UNE HEURE

Frederik Backelandt

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Santini

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Au moment où l'aiguille de l'horloge a fait une révolution complète, et dans les archives de l'UCI est écrit le nouveau record de l'heure féminin. Qui l'a signé ? Quelqu'un qui n'aime pas les chaussettes de cyclisme courtes et qui n'a pas peur de faire des comparaisons hasardeuses.

Ellen Van Dijk a marqué la date du 23 mars sur son calendrier avec un feutre rouge. La cycliste néerlandaise avait prévu de pédaler à plein régime pendant une heure, et c'est ce qu'elle a fait. Au vélodrome de Granges, en Suisse, elle a terminé avec 49,254 kilomètres le tour de l’aiguille courte, marquant une amélioration significative du record de l'heure. Nous avons rencontré Ellen un mois après son exploit. Nous disons tout de suite qu'Ellen est arrivée en retard au rendez-vous et pourtant on pourrait penser que le temps est précieux pour la détentrice du Record de l’Heure. « Je suis forte en contre-la-montre, mais j'ai du mal à contrôler le temps dans la vie de tous les jours », dit-elle en riant. Près d'un mois s'est écoulé depuis le jour fatidique et elle a eu le temps d'assimiler ce qui s'est passé. « C’était un voyage important et je suis satisfaite de l'avoir accompli de la meilleure façon possible, mais croyez-moi : il n'est pas facile d'assembler toutes les pièces du puzzle ».

Le meilleur de tous les temps

Une des pièces de ce puzzle était son body. L'entreprise qui l'a habillée a déployé beaucoup d'efforts pour créer la tenue la plus performante possible : « Chaque détail doit être parfait lorsque on essaye de battre le Record de l’Heure : ton vélo, ta technique et non des moindres ta tenue. Je dois admettre que je me suis surtout préoccupée de ma condition physique et de ma position sur le vélo, explique la Néerlandaise - et heureusement, j'ai pu compter sur une équipe d'experts pour le reste ». Comme Monsieur Koen de Kort, team Support Manager de l'équipe Trek-Segafredo (dont Ellen est membre) s'est occupé de la supervision du body : « J’ai totalement confiance en lui, et je savais que Santini aurait créé le meilleur produit pour moi.

Lutter contre le temps

« Dans un contre-la-montre, le body a une importance énorme, dans le milieu, nous savons qu'il y a pas mal de différences entre les différentes marques. Au début, nous avons discuté avec Santini et fait quelques tests pour voir quel était le body le plus rapide disponible. Ils ont ensuite pris les mesures, pour créer un vêtement sur mesure qui s’adapte au mieux. Il va sans dire que le body fait partie des vêtements techniques qui doivent être comme une seconde peau. « Après quelques modifications, nous avons testé les bodys en soufflerie : c'est à ce moment-là que je me suis convaincue. J’ai vu les données écrites sur l'ordinateur, et vous savez que les chiffres ne mentent pas ! C'est là que je me suis sentie bien parce que j'ai réalisé à quel point que ce modèle de body te donne de la vitesse ».

Rester dans la zone de confort

Pour le body utilisé pour battre le record, Ellen était déjà en contact avec l'équipe Santini avant la tentative de Record : « Au cours de l'année, tous les membres de notre équipe communiquent à l'entreprise leurs commentaires sur les vêtements qui nous sont fournis. Pour moi, le confort est un élément fondamental, même crucial, à commencer, par exemple, par porter un cuissard avec un bon coque de protection. Mais je ne peux certainement pas me plaindre : avec Santini, nous avons différentes options pour chaque condition météorologique, et ils savent vraiment comment prendre soin de nous ». Est-ce qu’il y a un vêtement qu'Ellen refuse de porter ? « Je n'aime pas du tout les chaussettes courtes. Ils ne sont pas très beaux à voir. Bien que de nombreux cyclistes n'aiment pas les maillots sans manches, cela ne me dérange pas de les porter les jours de grand soleil ».

Le joyau de la couronne

La tentative d'Ellen de battre le Record de l'Heure n'est pas née hier : « Je pensais à cet exploit depuis des années, au moins depuis quinze ans. J'avoue qu'il y a quatre ans, nous y avons pensé sérieusement, mais ce n'était pas le bon moment. L'année suivante, ce moment-là était arrivé. Après les Championnats du Monde en Flandre, où j'ai porté le maillot arc-en-ciel dans le contre-la-montre, l'idée qui me trottait dans la tête est devenue concrète : je devais poursuivre mon rêve et le réaliser. Le récit d'Ellen se tourne maintenant vers l'hiver dernier, lorsqu'elle s'est adressée avec insistance à l'équipe pour demander l'opportunité de battre le Record de l’Heure : « Dès leur confirmation, j'étais totalement enthousiaste ! Pour moi, cela aurait été comme le joyau de la couronne ou la cerise sur le gâteau : un résultat que j'ai recherchée pendant toute ma carrière.

C'est un peu comme accoucher

De la douleur, beaucoup de douleur. C'est ce que pédaler pour une heure à plein régime a offert à Ellen. « Rien ne t’est donné dans ce monde, et rien n'est jamais facile. Poursuivre un record est un défi physique, mais surtout mental. À certains moments, pendant l'entraînement pour la tentative, j'étais déjà épuisée après 30 minutes de vélo, et je pensais que je n’y serais jamais arrivée. Quand on continue, on s'entraîne aussi à supporter la douleur, mais elle est toujours là ». Ellen en parle avec une extrême lucidité, comme s'il s'agissait de quelque chose qui fait partie du jeu, mais qui a une intensité différente à chaque fois. « Pour être honnête, je ne me souviens de rien de ces quinze dernières minutes. J'ai traversé un mur de douleur et c'était horrible. Cependant, c'était une expérience positive ». Elle s'arrête un instant, regarde autour d'elle et nous dit : « Tu sais, Bradley Wiggins, un jour a comparé la douleur du Record de l'Heure à un accouchement. Je pense qu'il y a une part de vérité dans cette phrase, parce que lorsque tu as ton bébé dans les bras, tu te rends compte que cela en valait la peine.

Les réponses que je cherchais

Les réponses au record d'Ellen ont été nombreuses. « J'ai été surpris de l'attention que j'ai reçue. Je suis vraiment heureuse que les personnes l'aient pris au sérieux, grâce aussi à l'importance accrue du cyclisme féminin. C'est un sentiment merveilleux de pouvoir en faire partie » souligne-t-elle avec une certaine fierté toute féminine. « Est-ce que je vais essayer de battre mon propre record ? Il ne faut jamais dire jamais. Ce que je sais, c'est qu'à ce moment-là, pendant cette heure-là, je n'aurais pas pu aller plus vite. J'ai tout donné » Le body du record d’Ellen ne peut pas encore être exposé dans un musée. Il se trouve encore dans son armoire : « Cela me rappelle que je n'ai pas encore encadré mon maillot arc-en-ciel - et elle rit, un peu intimidée - je suis un peu lente pour ce genre de choses... » La seule course qui manque au palmarès d'Ellen est une médaille olympique, et Paris est tout proche, mais elle nous arrête immédiatement : « Calme-toi ! Laisse-moi profiter de ce record, je pense que je le mérite après tout, n'est-ce pas ? ». Je ne peux pas la blâmer.

Frederik Backelandt
Frederik Backelandt (1982) est éditeur et rédacteur en chef des deux principales magazines du Benelux : Grinta! Et Cycling. Il a commencé sa carrière en 2004 comme journaliste sportif spécialisé dans le cyclisme pour le journal belge ‘Het Nieuwsblad’, d'où il est parti en 2099 pour se consacrer à la rédaction de magazines. Il est aussi l'auteur d'un certain nombre de livres dédiés aux monstres sacrés du cyclisme, comme Eddy Merckx, Gino Bartali et Fausto Coppi, dont il se définit comme un fan acharné et un grand expert de sa carrière. Cycliste lui-même, il participe à des courses et Gran Fondo. Il est huit fois champion du monde du World Press Cycling.
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