L'EROICA : ON LA VIT, ON Y PARTICIPE, ON ECRIT L’HISTOIRE

Guido P. Rubino

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Santini

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Un événement qui redonne de la couleur aux clichés en noir et blanc d'un cyclisme d'antan. L'histoire d'un adepte qui suit L'Eroica depuis de nombreuses années en tant que photographe, mais qui chaque année se laisse séduire par cette course atypique.

Ça gratte et il n’y a pas d’échappatoire. Ou presque. Ça gratte le matin à l’heure où l’air et les pensées crépitent. Ça gratte sous le soleil quand la sueur appesantit les maillots et que les shorts deviennent lourds et chauds. Le noir brûle, il ne pardonne pas. S'il pleut, c'est encore pire. Les maillots absorbent, s'imbibent et se laissent traîner comme un poids sur les épaules.

Mais, le cycliste héroïque en vêtements de laine sourit. Peu importe le temps. Il pédale à travers l'histoire, redonnant de la couleur à des photographies en noir et blanc trouvées dans les pages de vieux albums et magazines froissés. Cette démangeaison devient alors un cilice de dévotion et d'hommage à l'histoire. Pourtant, ces vêtements ne sont pas un déguisement. En aucun cas. En effet, penser que L’Eroica se résume à un carnaval est la plus grosse erreur que l'on puisse faire. Et même si on y participait en portant des maillots d'origine, ou ceux modernes au style ancien, on ne pourrait pas interpréter la course comme un défilé. Déguisé, on interprète quelque chose qui ne nous appartient pas tandis que L’Eroica, on la vit, on y participe, on écrit l’histoire. Une différence abyssale et ceux qui pensent que c'est autre chose ont encore beaucoup à apprendre.

À L'Eroica, il y a l'obscurité la plus noire du départ avant l'aube et du réveil qui n'est pas souvent utile : certains effectuent un tour complet depuis la veille. Lors de la fête de l'amitié cycliste, des affections « de différents maillots et langues » sont nées. De vrais héros. Pour d'autres, le trille matinal fait presque peur : déjà ? Puis c'est parti : porter les vêtements de laine, enfiler une veste avec laquelle on cuira sous le soleil, les pneus à gonfler, le dossard déjà prêt avec les épingles à nourrice sur le maillot et celui attaché sur le cadre avec de la ficelle.

Ce n'est pas une course, même si les participants portent un dossard et qu’au moment du départ, les grattements, le sommeil, le froid et la peur s'évanouiront. Le cachet de départ sur la feuille de route est une poussée d'adrénaline qui se fait toujours sentir, même s'il s'agit d'une énième participation à L’Eroica, même si on porte un dossard important. Quand ce « clac » aigu se fait sentir, c’est l'heure du départ, le grand saut dans L'Eroica. En quelques instants, chacun cherche sa cage à pédales, un geste connu pour certains, un nouveau pour d'autres. On les reconnait tous, des jurons se font entendre, il y a ceux qui l'attrapent à la volée et qui deviennent à nouveau des enfants. À ce moment-là, l'âge n'a plus d'importance.

On y va. Quitter Gaiole in Chianti, c'est plonger dans l'obscurité et dans l'humanité marquée par les lumières modernes admises pour des motifs de sécurité. Quelqu'un ose les lampes à acétylène - lumières tamisées défendues de l'air - juste assez pour voir les trous devant la roue, le reste, il faut le deviner et prier.

L'Eroica est aux portes de l'automne, mais elle débouche sur l'hiver du cyclisme, du moins ce qu'il était autrefois. C'est un Giro de Lombardie qui déclarait les jeux clos en baissant le rideau sur la saison cycliste, après quoi il n'y avait plus qu'à faire face et commencer à penser à l'avenir. L'Eroica de Gaiole in Chianti, celle avec l'article en majuscule qui la distingue de toutes les autres courses Eroiche.

Pendant des kilomètres, l'esprit coule au rythme de chacun et chacun a son propre rythme, des amis différents pour différents kilomètres mais on n’est jamais seul. Les cyclistes, toutes ces montées et descentes du Chianti, ne les finissent jamais dès le premier week-end d'octobre, pas même maintenant que la course est divisée en deux jours. Doubler et être doublé est normal, l'œil attentif peut répertorier des centaines de maillots historiques. Certains ressuscités et modernes, d'autres avec des signes évidents de mites et de la laine pendue à un fil, souvenir du cliquetis des métiers à tisser.

Ce n'est pas un hasard si le succès de L'Eroica va de pair avec le retour de l'acier moderne dans les vélos d'aujourd'hui. Un courant culturel et technique qui a réinterprété le marché. D'une succession d'innovations qui ont rendu vieux d'autres matériaux dans une poursuite évolutive devenue naturelle, nous avons ouvert les yeux sur une tout autre approche : non pas nouvelle et ancienne, mais seulement plus adaptée en fonction des occasions. La fibre de carbone, c'est bien pour certaines constructions, l'acier pour d'autres, tout comme l'aluminium et le titane, chacun a son propre domaine et ce qui était auparavant une échelle de valeurs est devenu un niveau de dignité égale. Après tout, si le marché du vélo se développe, c'est aussi parce que ces qualités sont récupérées et que le goût artisanal, à la recherche d’idées, stimule différentes interprétations partout dans le monde.

Cela s'applique également aux maillots de plus en plus adhérents et aérodynamiques qui sont redevenus, dans certains cas, plus lents et plus polyvalents, pas seulement pour les vélos, en tout cas avec un style également imprégné de modernité. Les maillots en laine modernes ont une utilité sans les inconvénients des ceux historiques. Ils ne se détendent pas s'il pleut et ils ne pèsent pas comme des briques quand on transpire. Nouvelles technologies et interprétations aussi dans la réalisation des inscriptions.

Certains grattent et il n'y a pas d'échappatoire. En effet, on pédale lentement, car arriver trop tôt à L'Eroica, c'est rater un bout du voyage et un peu du divertissement. Avant de partir, on se retourne un instant, pour prendre cette dernière photo qui sera collée dans notre album, encore une fois en noir et blanc.

Guido P. Rubino
Créateur du magazine Cyclinside, il a publié plusieurs livres sur l'histoire et les techniques du cyclisme, dont « A second skin », un volume consacré à l'histoire de la marque Santini. Il a travaillé à la rédaction de plusieurs magazines spécialisés. Il collabore comme photographe et consultant pour des événements et des entreprises relationnés au monde du cyclisme. Dans le passé, il a également couru à vélo.
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