C'EST BIEN D'ÊTRE NUL DANS QUELQUE CHOSE

Emilio Previtali

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Santini

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Ces 15 dernières années, la course à pied est devenue une vraie obsession pour moi. Je cours quatre fois par semaine et en hiver, le nombre de mes entraînements de course à pied est beaucoup plus élevé que les entraînements effectués à vélo. La raison est...

Ces 15 dernières années, la course à pied est devenue une vraie obsession pour moi. Je cours quatre fois par semaine et en hiver, le nombre de mes entraînements de course à pied est beaucoup plus élevé que les entraînements effectués à vélo. La raison est qu'en plus du cyclisme et du ski alpin, qui est mon sport d'origine, j'aime le triathlon. À la folie. Les compétitions du circuit IRONMAN sont devenues ma principale passion sportive, ce sont désormais les seuls événements sportifs auxquels je participe. Je m'entraîne régulièrement à la course sur longue distance, je fais des entraînements courts et rapides, à rythme soutenu, des répétitions, du fractionné, du travail technique sur piste pour améliorer l'efficacité de mes appuis au sol. J'ai dépensé des centaines d'euros en chaussures de course à semelle intercalaire en carbone de tous types, tailles et formes dans le but d'améliorer ma vitesse de course. Bien que je ne les utilise jamais parce que j'ai honte de les porter, j'ai même acheté les chaussures avec lesquelles Eliud Kipchoge est passé sous la barre des deux heures au marathon.

Et malgré tout ça, rien du tout. Je cours très mal.

Je suis un très mauvais coureur, et ceci depuis toujours. En italien, un coureur comme moi est appelé « tapascione », c'est-à-dire celui qui court lentement et mal, avec peu de grâce et de style. Pourtant je suis un bon cycliste, vraiment bon, dans les triathlons auxquels je participe je réalise assez souvent le meilleur temps de ma catégorie dans l'étape cycliste. Je nage bien, je pédale très bien sans forcer et quand j'arrive à affronter la dernière étape de la course à pied, je me retrouve généralement avec les meilleurs athlètes de la tranche d'âge en compétition. Et là, le drame commence. Pendant que je cours, je suis doublé par tout autre concurrent en course, homme ou femme, mince ou en surpoids, plus jeune ou moins jeune que moi. Je souffre vraiment.

Mais, je n'abandonne pas.

Le triathlon est entré dans ma vie par hasard en 1980. Un jour, mon père est rentré à la maison après une journée de course et d'entraînement à vélo. Il avait lu dans un petit article du Corriere della Sera la nouvelle que dans les îles hawaïennes il y avait eu une course un peu folle de 3,8 km de natation, 180 km de vélo et un marathon final de 42 km. Il avait voulu essayer le triathlon à sa manière, dans un entraînement solitaire, en raccourcissant les distances à l'œil nu « pour me rendre compte des difficultés » - avait-il dit pour se justifier à ma mère affolée et moi qui avais 13 ans et qui étais son compagnon d'aventure sportive préféré. Les deux jours qui ont suivi cet entraînement monstrueux, mon père les a passés au lit avec une forte fièvre et qui, à part sa maladie en phase terminale, ont été les seules fois où je l'ai vu rester à la maison.

Mon aventure personnelle avec le triathlon de longue distance remonte quant à elle à 1993, il y a presque trente ans. Mon père nous avait quittés d'un cancer fulgurant quatre ans auparavant. Avant cette période, je n'avais jamais vraiment couru de ma vie, juste skié, grimpé, nagé et fait beaucoup de vélo. Sur la route d'Embrun - où se déroule chaque année l'Embrunman, l'une des courses d'Ironman les plus difficiles de la planète, avec 5 500 mètres de D+ dont l'ascension du Col d'Izoard - j'ai remarqué une banderole annonçant la course. Je suis allé la voir par curiosité, car je voulais comprendre quel genre d'athlètes fous - comme mon père - étaient en compétition. L'année suivante, à 25 ans, je devenais l'un deux, prêt à démarrer.

J'ai terminé la course sans problème et à partir de là j'ai continué, avec enthousiasme, à en faire d'autres et puis d'autres. À ce jour, j'ai bouclé une quarantaine de courses sur la plus longue distance, afin de mériter la qualification pour le championnat du monde Ironman à Kona pour 2023. Rien de particulièrement héroïque, je ne me suis pas qualifié sur le terrain en remportant ma catégorie d'âge. Ce qui m'a été donné est une sorte de récompense de carrière obtenue grâce à l'IRONMAN Legacy Program, la possibilité offerte par les organisateurs aux athlètes les plus têtus et les plus patients, après un certain nombre de courses, de participer au moins une fois dans leur vie à la dernière course du circuit, celle d'Hawaii où tout a commencé.

J'ai effleuré plusieurs fois la qualification, une fois même en la ratant pour seulement 14'' par rapport au concurrent de ma catégorie qui m'a précédé, ce fut une énorme déception. Au moment de l'appel des athlètes pour le retrait des slots, j'étais là debout au milieu de la salle, la bouche sèche et avec une énorme boule dans la gorge. J'étais le premier des athlètes exclus. Cependant, à travers les hauts et les bas, je n'ai jamais cessé de croire et de tenter ma chance aux courses d'IRONMAN partout dans le monde. C'était amusant, une expérience de toute une vie, quelque chose qui stimule et qui pousse à persévérer et m'améliorer, mais qui n'est jamais devenu une obsession en soi.

Cela peut sembler idiot à dire, mais dans l'ensemble, je suis heureux de n'avoir jamais réussi - jusqu'à présent - à me qualifier pour la finale en remportant ma catégorie d'âge. Probablement que si j'avais réussi facilement, je serais vite passé à autre chose, mais je suis toujours là, enthousiaste et motivé.

En novembre, je prendrai part au départ de l'IRONMAN Arizona, puis l'été prochain, avant la finale de Kona en octobre, j'essaierai de me qualifier encore une fois, une énième fois. J'essaierai de courir une course parfaite, celle dont j'ai rêvé toute ma vie, avec un marathon parfait, celui qui n'existe que dans mon imagination et que je n'ai jamais encore pu réaliser. Il y a des athlètes qui s'entraînent pour concourir et des athlètes qui concourent pour s'entraîner, pour se sentir vivants, pour rester motivés : je fais partie de cette deuxième catégorie. J'essaierai de me qualifier sur le terrain et à l'appel pour retirer le slot, j'aimerais pouvoir répondre « Non merci, pour la finale de Kona je suis déjà qualifié », laissant ma place à l'athlète après moi dans le classement. C'est mon rêve, donner à quelqu'un la chance que je n'ai jamais pu avoir et profiter de sa joie inespérée.

Pourquoi insister sur quelque chose que je ne peux pas faire, vous demandez-vous ? Pourquoi continuer à m'entraîner au triathlon et à la course à pied pour progresser, même si je ne serai jamais un vrai coureur ?

Parce qu'être mauvais en quelque chose et s'en foutre, et insister, c'est très beau.

Il existe un livre d'un alpiniste nommé Lionel Terray qui s'intitule « Les Conquérants de l'inutile ». C'est un livre très célèbre que j'ai lu quand j'étais très jeune et qui, en plus du mien, a marqué l'imaginaire de nombreux alpinistes à travers le monde. Il y a un passage du livre à peu près à mi-parcours qui est révélateur:

« Et où pourrions-nous aller ? Pouvons-nous dire que nous nous connaissons vraiment ? Nous sommes en quête d'aventures. Nous ne courons pas après le succès, nous recherchons des heures de souffrance intense et de bonheur, ce qui nous intéresse c'est la bataille, pas la conquête. Nous montons, en restant à l'écart des sentiers les plus battus et en évitant les sommets les plus fréquentés, notre royaume est celui de l'inutile. Nous voulons faire l'expérience des doutes et des inconnues des premiers pionniers de la montagne et envisager la possibilité d'un échec. » ― Lionel Terray – Les Conquérants de l'inutile

Mes raisons sont les suivantes : je me fiche de gagner ou même de conquérir, je suis en compétition avec moi-même, pas avec les autres. Je pars à la recherche d'un état d'esprit, d'un ressenti, d'un moyen d'équilibrer toute ma vie en utilisant mes performances sportives comme prétexte pour tempérer ma ténacité, apprendre à persévérer, essayer à chaque fois de faire plus et mieux. Les compétitions IRONMAN ne sont qu'un prétexte, une opportunité, un moyen de me tester avec d'autres dans un jeu collectif. Si je regarde autour de moi, j'ai l'impression que nous sommes nombreux à le penser. C'est peut-être pour cette raison que les participants aux courses IRONMAN se sentent membres de quelque chose, d'une communauté, car ce qu'ils ont en commun n'est pas un objectif sportif à atteindre mais un désir à cultiver.

Ce dont rêve un athlète qui se lance un défi dans un IRONMAN qu'il termine en moins de 8 heures ou en 17, c'est la possibilité de devenir la meilleure version de lui-même. Si quelqu'un vous dit qu'un IRONMAN est hors de votre portée, ne l'écoutez pas et foncez. Cela en vaut vraiment la peine.

Emilio Previtali
Passionné de cyclisme, de triathlon et d'écriture, Emilio Previtali a été alpiniste et skieur professionnel. Il a fait du télémark et du snowboard sur quelques-unes des plus hautes montagnes du monde et est le directeur éditorial de Rouleur Italia, un magazine de cyclisme en ligne. À 54 ans, il se rase régulièrement et avec désinvolture les poils des jambes sans être gêné. Il nourrit toujours l'espoir de skier l'Everest et de participer à l'Ironman à Hawaï.
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